Happy 80th Birthday Air France

par Benjamin Antoine, , mise à jour
AF / AFR

C’est le 07 octobre 1933 que la compagnie Air France fut officiellement inaugurée. Elle est le fruit de la fusion de quatre compagnies : Air Orient, Air Union, la CIDNA et les lignes Farman.

Cérémonie d'inauguration d'Air France

Cérémonie d’inauguration d’Air France

En 1938, elle transporta déjà 104 424 passagers.

Un steward en 1937

Un steward en 1937

Afin d’être efficace elle réduisit sa flotte en passant de 259 à 90 appareils, tous de conception Française. Elle se développa autour de trois bases : Le Bourget pour les vols vers l’Europe, Marseille pour la Méditerranéenne et l’Orient puis Toulouse pour les vols à destinations de l’Amérique du Sud. Elle possédait en 1938, le troisième réseau le plus étendu au monde (85 escales).

Publicité pour Air France en 1938

Publicité pour Air France en 1938

Comme la plupart des transporteurs de son époque, elle fut mise sous la tutelle de l’état à partir des années 1940.

1940_LEO_H246_liaison_Air_France_Alger_Marseille

LEO H-246 de la compagnie Air France en 1940

Au lendemain de la guerre, en 1945, Air France et l’ensemble de la l’aviation Française de l’époque est nationalisée. C’est le 1er juillet 1946 que la compagnie lança sa première liaison entre Paris et New-York. Il fallait pas moins de 20h et de deux escales pour arriver à bout des 5900KM. Elle transporta 422 845 passagers en 1947.

Équipage du premier vol à destination de New-York

Équipage du premier vol à destination de New-York.
L’hôtesse fut l’une des première de la compagnie.

L’arrivée des premier Lockheed Constellation en 1953 participa à la modernisation de la flotte du transporteur. Le service était réservé à une élite : cabine privative, champagne, repas gastronomique…

Service à bord d'un Constellation "Parisien Spécial"

Service à bord d’un Constellation «Parisien Spécial»

Constellation d'Air France

Constellation d’Air France

Fauteuil-lit en position ouvert à bord d'un Constellation

Fauteuil-lit en position ouvert à bord d’un Constellation

En 1960 la démocratisation de l’aérien débuta avec l’arrivée des premiers avions à réaction.

La mise en ligne des Boeing 707 permis aux passagers de gagner près de 12h par rapport aux DC4 qui fit les premiers vols (soit 08h en 707). 180 personnes pouvaient prendre place soit autant qu’à bord d’un A320. Il sera destiné au réseau long-courrier.

10400739

Le Caravelle fut mis en place sur les vols à destination de l’Europe et de la Méditerranée.

Caravelle d'Air France

Caravelle d’Air France

Exemple de configuration de Caravelle. Non Air France.

Exemple de configuration de Caravelle. Non Air France.

En 1963, Air France transporta 3 483 000 de passagers, 6 ans plus tard elle passa la barre des 5 millions de voyageurs.

Dès 1969, les  Boeing 747 prennent leur envol. L’arrivée du 747 marqua la naissance du transport dit de masse, néanmoins Air France avait su garder son image de marque en proposant des services inégalés.

Service en vol

Service de première classe à bord d'un 747

Service de première classe à bord d’un 747

En 1974, après son installation à Paris-Roissy, la compagnie réceptionna un nouveau gros-porteur, les Airbus 300.

A300 cabin

Cabine d’un A300, pas Air France

A300 d'Air France

A300 d’Air France

Unique avion supersonique, le Concorde était le comble du luxe pour les passagers. Il permettait de voyager à plus de 2000 KM/H et de se rendre à New-York en moins de 03h30. Le rêve aura duré de 1976 au le 10 avril 2003.

Cabine modernisée d'un Concorde d'Air France

Cabine modernisée d’un Concorde d’Air France

En 2000, Air France se joint à Aeromexico et Korean Air pour former l’alliance Skyteam. Ils ont été ensuite rejoint par les plus grands.

skyteam partenaireEn 2004, Air France et KLM se rapproche pour former un groupe plus puissant et offrant d’avantage de liaisons aux passagers.

air-france klm logo

En 2008, elle aura transporté 74 000 005 passagers.

Depuis novembre 2009, Air France rejoints les plus grandes compagnies en réceptionnant ses premiers A380, le plus gros avion commercial au monde.

Cabine Affaires à bord d'un A380 Air France

Cabine Affaires à bord d’un A380 Air France

Souhaitant toujours rester à l’écoute de ses passagers, le transporteur Air France vient de lancer un programme de rénovation de l’intégralité de ses cabines Economy et Premium Economy. Elles devraient être mises en place d’ici l’été 2014.

Nouveau siège Economy

Nouveau siège Economy

Composite-homme-Champagne

Les nouveaux plaisir de l’Economy

composite_premium_economy

La nouvelle classes Premium Economy

Source :
Concorde
Wikipédia
Constellation 

Vous allez adorer

A propos de l'auteur Benjamin Antoine

HappyFlight

Ancien personnel navigant commercial (steward) sur court, moyen et long courriers, je garde une passion pour l'aérien.