Les 40 ans de l’A300

par Benjamin Antoine, , mise à jour

Airbus fête cette année le 40ème anniversaire de la livraison de son premier appareil, l’Airbus A300.

La naissance d’un géant

Depuis sa création en 1967, Airbus a su s’imposer comme un des acteurs principaux du transport aérien mondial. Pour y parvenir, le constructeur a développé une gamme d’appareils répondant aux besoins des compagnies et permettant d’assurer la quasi totalité des liaisons.

En 2013, Airbus réussi a battre tout les records de l’aviation commerciale en enregistrant plus de 1500 commandes sur l’année. Malgré une concurrence accrue sur le secteur moyen-courrier avec l’arrivée de nouveaux appareils concurrents, le constructeur Européen a encore de beaux jours devant lui avec  5508 appareils à livrer soit l’équivalent de huit années de production.

L’Airbus A300

Afin de répondre à la demande des compagnies et dans le but de ne pas se laisser distancer, le consortium Airbus lança le projet A300B. Le 28 octobre 1972, il effectua son premier vol, d’une durée d’1h20 au départ de l’aéroport de Toulouse-Blagnac.

Il y a 40 ans, en 1974, le premier A300 fut livré dans une atmosphère morose, Airbus ne comptabilise alors que 6 commandes.  Ce ne sera qu’au moment où deux transporteurs américains se décideront pour une trentaine d’exemplaires que l’engouement commencera (source FR2 via INA).

Au final, l’A300B et ses différentes évolutions finirent par connaître un beau succès avec plus de 800 appareils vendus.

La famille des Airbus A320

A319 Easy Jet / Image Paul Bannwarth

La famille A320 qui regroupe les Airbus A318, A319, A320 et A321 constitue l’un des plus gros succès mondial de l’aérien avec 10 286 appareils commandés, tous modèles confondus, par 311 transporteurs différents.

A318 Air France / Image : Paul Bannwarth

Destiné comme le reste de la famille au réseaux moyen courrier, l’Airbus 318 est le plus petit appareil  du constructeur. Il peut transporter jusqu’à 132 passagers sur 5750KM. Il possède la particularité d’avoir une dérive légèrement plus grande que son «grand-frère», l’A319 dont il est une version raccourci.

Les autres appareils long-courriers d’Airbus

A330-300 / Image : Paul Bannwarth

Pour assurer une réponse efficace aux demandes des transporteurs, Airbus a développé une gamme d’avions long-courrier adaptée à l’ensemble des réseaux, les A330 / A340.

Avec près de 1500 Airbus 330 / 340, confondus, le groupe européen à réussi la conquête du marché mondial du long-courrier. L’A340, trop gourmand n’est plus en production. Une nouvelle version du A330, plus longue et avec des ailes en matériaux composites  serait à l’étude.

L’Airbus A380

Airbus 380 d'Emirates / Image : Florent Dezettre

Le projet était dans les cartons depuis plusieurs années quand en 1996 Airbus mit en place une équipe pour développer un Superjumbo afin de concurrencer le Boeing 747, alors connu sous le nom d’Airbus A3XX. Ce sera seulement 4 ans plus tard que le nom A380 lui fut attribué.

D’une capacité maximum de 853 passagers, les impressionnants exercices d’évacuation firent le tour des JT du monde entier. Imaginez évacuer 853 passagers et l’équipage en moins de 90 secondes avec seulement la moitié des issues..

A380 / B747 - Image : Loic Libermann

Il effectua son premier vol d’essai en 2005 et fut mis en service 2 ans plus tard. Le 15 octobre 2007, la compagnie Singapore Airlines fut la première à exploiter cet appareil qui est le plus gros avion commercial au monde.  324 exemplaires ont déjà été commandés et 128 livrés.

L’Airbus A350

Airbus A350 / Image : Paul Bannwarth

Dernier né du groupe Européen, l’Airbus A350 est un concentré de technologie.
Pour répondre aux nécessités écologiques et aux besoins de réduction des coûts des transporteurs, Airbus a crée un nouvel avion avec 53% de matériaux composites, plus léger, il permettra aux futurs exploitants d’économiser jusqu’à 25% de kérosène par rapport à des appareils d’ancienne génération.

Une cabine plus large et une meilleur gestion de l’air ainsi qu’un éclairage LED assureront des vols plus reposants.

Avec 812 commandes, l’Airbus 350 est déjà un succès.

De l’A300 à l’A350, Airbus a su innover pour rester toujours à la pointe des avancés technologiques.

Image à la une : Airbus

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A propos de l'auteur Benjamin Antoine

HappyFlight

Ancien personnel navigant commercial (steward) sur court, moyen et long courriers, je garde une passion pour l'aérien.